Interview Castell Zaandam: Bistro met een topchef achter de pannen

18 oktober 2018 | Thijs Jacobs

Op een prachtlocatie in Zaandam vind je restaurant Castell. Özgur zwaait samen met zijn partner Mascha de scepter over hun culinaire kasteel, dat bij velen te boek staat als het beste restaurant van Zaandam.

Een greep uit de reviews: “Zonder meer het beste eten van Zaandam”, “We hebben al veel restaurants in Zaandam bezocht, maar Castell blijft toch het restaurant waar we blijven terugkomen”, “Het is elke keer opnieuw een geweldige ervaring”. Welhaast zonder uitzondering zijn de beoordelingen positief. Maar ja, er staat dan ook een culinair genie achter de pannen. Mascha van Amesfoort stond jarenlang in de keukens van toprestaurants, zoals Hotel de L’Europe (Jean Jacques Menanteau), Chatillon (Pascal Jalhaij) en Pulitzer.

Tijd voor een eigen zaak


Mascha voelt zich als een vis in het water achter de kachel, terwijl Özgur zich beter thuisvoelt wanneer het om interviews gaat. “Mascha is een typische chef, ietwat introvert”, licht hij toe. “We zijn wat dat betreft wel een perfect duo, want samen hebben we onze droom waargemaakt en we vullen elkaar aan. Mascha wilde al een eigen restaurant toen ik haar leerde kennen, maar dat lukte niet. Ik vond echt dat ze voor zichzelf moest beginnen met een eigen team en juist toen konden we het restaurant van mijn broer overnemen. Zo is Castell ontstaan.”

Het restaurant van de bewuste broer was een tapaszaak, maar Mascha en Özgur gooiden het over een andere boeg. “We hebben er een compleet nieuw restaurant van gemaakt, een ‘Frans-Hollandse bistrokeuken’ waar we ook ‘bites’ serveren. We gebruiken Franse technieken voor de gerechten die komen van over de hele wereld.”

Klassiekers als hardlopers

De keuze voor het gevoel van een bistro is een bewuste keuze geweest, vertelt Özgur: “Mascha werkte in een centrale keuken voor een succesvolle restaurantketen in Amsterdam toen ze haar koksopleiding deed, ze was een jaar of vijtien, zestien toen. Daar merkte ze al op dat de klassiekers altijd goed verkopen. Garnalencocktail, carpaccio, varkenshaas… Veertig jaar geleden waren het hardlopers, nu zijn het hardlopers en over veertig jaar zijn ze dat nog steeds. De hoofdgerechten van de grill, zoals de entrecote, de t-bone steak en de lamskoteletten zijn inmiddels befaamd in Zaandam en de keuze voor een bistro is ook ingegeven door de economische haalbaarheid. De Côte de Boeuf met vers getikte bearnaisesaus en verse frieten is in Zaandam geïntroduceerd door Mascha en een absolute hit.  Sterrenaspiraties hebben we niet, we houden meer van een informele setting en vanwege de door ons gekozen kaart en setting draaien we super.”

Jarenlange verbouwing

Castell ligt in een mooi stukje Zaandam, aan de sluis. “Dat is inderdaad prachtig. Op papier in ieder geval, want we zitten al jaren vast in een verbouwing van de sluis. De verbouwing heeft namelijk een flinke vertraging opgelopen, waardoor wij omzet mislopen. De arbitrage is net beslecht en nu ziet het ernaar uit dat het over anderhalf jaar helemaal af is. Op dit moment is het wel even afzien; de omgeving is zelfs een beetje in verval geraakt en dat kost ons omzet. En dat terwijl het zo mooi kan zijn, ons terras op het westen, de ligging aan de sluis, onze ligging nabij het centrum… Nou ja, we moeten het even uitzingen en straks is het geheel fantastisch mooi. Er komt zelfs een stukje kade bij, waardoor we het terras kunnen uitbreiden.”

Toeristische trekpleister

Zaandam trekt steeds meer toeristen aan, ook voor restaurants is dat een goede ontwikkeling. “Toen we net openden, dat was in 2007, was er in Zaandam niet zo veel op het vlak van restaurants”, vertelt Özgur. “Dat is wel veranderd in positieve zin. Er zijn veel leuke restaurants bijgekomen en dat is goed voor de stad. Ook zijn er veel nieuwe hotels ontwikkeld en het Inntel is onlangs grondig verbouwd, dat doet zeker wat met het toerisme. Bovendien merk ik dat Tripadvisor een aanzuigende werking heeft en dat internationale gasten ons via dit platform uitstekend weten te vinden.” Castell heeft na ruim tien jaar een prominente plek verworven binnen het Zaandamse culinaire landschap en als de provincie een beetje meewerkt – en de verbouwing van de sluis straks gereed is – ziet de toekomst er absoluut rooskleurig uit voor Özgur en Mascha.

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de nieuwsbrief!

Overig nieuws

Food Achtergronden
Onderzoek: gebruik jij convenience in de keuken?

Graag je aandacht voor dit leuke onderzoek, waarvan we de resultaten binnenkort publiceren. We willen graag weten of jij in je zaak convenience - of gemaksproducten (feitelijk zijn ze hetzelfde) gebruikt. De trend is ambachtelijk en lokaal, maar in hoeverre uit zich dat in de praktijk? Is enkel werk...

Drinks Marketing
Wat doe jij met Wereld Whisky dag?

Op vrijdag 27 maart vieren wij met z’n allen ‘Wereld Whisky Dag’. De dag waarop wij onze tulpvormige glazen uit de kast halen, halfvol schenken om vervolgens te proosten met elkaar. Overal op de wereld vinden er evenementen plaats, ook in Nederland dus. Dit evenement kun je zelf or...

Restaurant
Uniek wereldrestaurant met Asian drive-through

Kampen is over elf maanden als eerste in Nederland een wereldrestaurant met Asian drive-through rijker. De heipalen gaan deze weken de grond in. De bouw van het unieke restaurant bij Kampen Zuid wordt gerealiseerd door Weever Bouw uit Kampen als hoofdaannemer. Bo Qiu, de eigenaar van onder andere wo...

Restaurant Brooks: seizoensproducten van Hollandse bodem

Vanaf maart heeft de menukaart van restaurant Brooks in Amsterdam-Zuid een geheel nieuw culinair concept. Executive chef Ruud Wirken stelde een nieuwe kaart samen vol heerlijkheden om samen te delen. Een menu van wereldse gerechten, bereid met de lekkerste seizoensproducten, het liefst van Hollandse...

Awards Culinair
De Librije 6 jaar op rij de beste

De winnaars van de zesde editie van de Restaurant Awards zijn zojuist bekend gemaakt. Vijfhonderd gerenommeerde chefs mochten ook dit jaar weer hun stem uitbrengen in twaalf verschillende categorieën. De Librije (Zwolle) is voor de zesde keer op rij uitgeroepen tot 'Beste Restaurant van Ned...

Opening Den Haag
Nieuw restaurant opent in Zaal 3 van Het Nationale Theater

Op zaterdag 29 februari opent een nieuw restaurant in het Energiekwartier in Den Haag van de bedenkers van ñ: Restaurant Drie. Restaurant Drie is gelegen in de voormalige kantoren van de Electriciteitsfabriek in het centrum van Den Haag, omringd door een groen terras. Daarnaast dient Restaura...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de nieuwsbrief!

Lees Nu
Etiquette in de horeca
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2020 - Uitgeverij PS

Uitgave door: